挑戰「接案 SOHO 人生」前的準備:為什麼離開常軌?想起步該怎麼做?|自由工作者 (Freelancer)|在家工作|網路創業

SOHO 接案,當「自由工作者(Freelancer)」真的好嗎?是不是比當「上班族」快樂呢?許多親朋好友聽說我叛逆了一把,離開溫馨舒適的全職行銷工作,一邊攻讀博士班,一邊開始挑戰「自家工作」、「自由接案」的生活,都不禁感到又驚訝又好奇。「妳為什麼會想要離職去讀博士?為什麼決定做接案自由工作者(Freelancer) 啊?」「妳是怎麼開始的?soho接案都做什麼事情呢?」也有許多朋友,表示受到啟發,也想嘗試看看。

不得不說,其實一開始,「讀博士」一直都不在我的人生選項中。英國研究所畢業,在倫敦一結束實習,就興致勃勃的回到鍾愛的家鄉投入職場,很想馬上進入真實的世界,看看這個社會運作的方式是不是像自己一直以來想像的一樣,也有一種年輕人急著想證明自己的味道。

我的第一份工作很棒,不管是內容、福利、同事還是主管都是,那也是我到現在為止做過唯一的一份全職工作。可是在全職工作邁入第三年的時候,因為接觸、學習了各種職涯發展與探索的方式,也更加了解自己,我仔細思考了在這條路上繼續努力走下去的各種可能未來。結果發現,僅管我確實十分享受當下,但這並不是我夢想的工作與生活方式,也不是我想要做一輩子的事。

選擇繼續攻讀行銷博士方面:我很喜愛學習新事物、研究未解的問題,喜歡閱讀也熱衷於把想法和發現整理成文字或興致勃勃的與他人分享,對感興趣的事物異常執著而富有毅力,能擁抱孤獨,也一直將研究學問視為一件神聖的事情。我很喜歡關於「行銷領域」的事物,那和我的所學相符也是我一直以來所擅長的專業,但我想試試從「研究與分享」的角度出發去看事情,試著去「為社會解決某些問題和疑問」,用知識來幫助社會,因為那或許才更適合我!☀️

至於接案成為自由工作者,則是因為我需要工作需要生活XDD,也想繼續深入世界,和社會保持聯繫,畢竟做學問不能總是閉門造車,總得要走入其中才能真真切切的發現最痛的問題。而自由接案的生活,擁有很大程度的「選擇自由」,可以在自己「最方便舒服」的「時間」和「地點」做自己所選擇的工作,這也是對目前的我來說是最接近理想的工作模式了吧?!😆🍻🍻

其實我也實在不敢說「這就是我一輩子不會改變的志向了」這類斬釘截鐵的囂張話😆😆,只是想一直追隨當下的內心而已,畢竟能有像這樣可以任性妄為的日子,就應該好好把握啊!哈哈哈哈哈

以下分享幾個挑戰「自由接案工作人生」之前,所要做的準備與長遠考量,給正在職涯轉折點上猶豫不決的朋友們參考。

一、找到自己能夠讓人買單的「成熟接案專業」:

第一步要思考的有兩個面向:(1)我有什麼成熟的專業能力? (2)這個社會與市場需要什麼?

然後仔細想想自己的專業能力是否有能和市場需求對得上的地方,想想自己的專業能力是否已經成熟到「足以讓人為此付費」的程度。而這些願意付費的個人、企業或組織,又會在哪裡呢?

舉例來說:你會寫文章,那你能寫出像刊登在報章、雜誌或知名媒體網站上那樣品質的文章嗎?你能為企業寫出足以打動人心的品牌故事或廣告文案嗎?你可以寫出在論壇爆紅、在社群上引發討論的文章嗎?你能寫一本有觀眾、有人願意為你出版的書嗎?或者你能持續、持續的寫,還一直保有穩定且高品質的產出嗎?

這些都是我們在起步時需要去細想的。列出那些你所擁有的成熟專業,然後針對各項專業條列出你的潛在客戶,那些可能會迫切需要你專長的地方。這時候就可以開始找出前輩們已經在線上的相關作品、服務或成果,重新檢視自己的能力了!好好看看自己是否也能夠提供「同樣品質」且「有自己的特色」,甚至「技高一籌」的產出。如果不行,就精進自己;如果方向不對,就因應調整。如果答案是「沒問題!」那就勇敢開啟你的自由接案人生吧!

二、找到行銷自己的管道和經營潛在客戶的平台:

光是有一項以上「成熟的專業」是不夠的,你還必須要有「行銷自己的能力」,才能在茫茫人海中讓潛在客戶看到你、指定用你!

自由工作者找到第一個案子的管道有很多,有的人是透過求職網站或接案平台,有的人則是透過個人網站與人脈介紹。有時候要獲得一份合約,需要多次的來回溝通與面試,有時候則只要簡單的書信和訊息討論,就輕鬆簽約了!不論是透過何種管道,歷經多少周折,重點在於,你必須有能力把自己像商品一樣銷售出去,讓人願意買單,甚至是甘之如飴的用「你所期望的價格」買單。

有時候接到一個案子的過程,和一般應徵全職工作的求職、面試其實並無二致。所以如何在個人網站上,在作品、接案履歷與面試上下功夫,盡量凸顯自己的優勢與令人難忘的亮點,尤其重要。履歷撰寫和面試技巧還是必須好好做功課的「基本生存技能」。這大概也是為什麼很多接案前輩都說「出社會工作幾年再開始接案比較好」的原因吧?!有過一點社會歷練,懂得「怎麼跟人相處」、「怎麼獨立完成一份完整的工作成果」,都讓有工作經驗的老鳥比剛畢業新鮮人要多了許多接案優勢。

不過身為「網路世代」的「社會新鮮人」也不是全無優勢,很多年輕人在學期間就已經是接案高手了,甚至每個月的接案收入比一般上班族都還要高出許多也是常有的事。畢竟在這個資訊發達的時代,網路上的「個人品牌經營」能帶來的優勢與機會驚人,而年輕一輩常常正巧就是「網路的重度使用者」與「網站平台經營達人」啊!

不管你有沒有經營過個人網站、善不擅長做這件事情,如果想開啟自由工作者職涯,那就不要猶豫,現在就開始建立、經營自己的個人平台吧!不要擔心自己成不了網紅,或者追蹤、回應數寥寥無幾,反正當網紅又不是你的目標!對自由接案工作者來說,在網路上經營個人平台的目的在於讓你有一個地方可以「凸顯所有最好的自己 (就好像一份生動的履歷一樣) 」,「讓潛在客戶能夠找到你 (好好做搜尋引擎優化) 」,讓人們在找到你之後能夠「了解你的專業」、「欣賞你的為人」、「信任你作為一位獨立工作者的產出品質」,這些才是最重要的。至於你要是經營個人平台到後來無心插柳成名人,那也沒什麼不好的不是嗎?哈哈哈

三、計算每個月的「最低生活所需」,同時準備一筆「勇敢基金」:

什麼是「每月最低生活所需」呢?這指的是你每個月在最省、最低慾望的情況下,食衣住行的基本花費,也就是你每個月要「存活下去」所需要的最低金額用度。比如:最基本的房租、水電、餐費與交通費…等等。

計算「每月最低生活所需」的金額為什麼重要?因為在成為全職自由工作者最開始的那幾個月,你可能會入不敷出,案源斷斷續續,甚至接不到案子,而你會需要一個「維持基本生活所需的用度概念」與「一小筆存款」來支持你繼續任性的堅持下去!(雖然我很幸運的一開始就陸續找到穩定案源,並沒有經歷過想放棄的階段,但我們總要事先設想,為最慘的情況做好準備不是嗎?!😆🍻🍻)

除了計算「每月最低生活所需」之外,為理想準備好一筆「勇敢基金」也是必須的!這筆存款最好能夠大於「12個月的每月最低生活所需金額」,也就是說,要至少能支撐你「撐過第一年」。而這也是這筆存款被稱為「勇敢基金」的原因,它能讓我們勇敢,堅持的去做想做的事,而不必輕易的對現實低頭!

四、再次確認這真的是你喜歡做的事、想要的工作模式與生活:

這點看似和「如何成為自由工作者」無關,但卻尤其重要!因為很多人都誤把成為「自由接案工作者」當作逃避現實人生與生活失意的解答,殊不知自由工作者除了「工作時間與地點」的選擇自由之外,所需承擔的責任與義務其實與一般全職工作者並無二致。

自由工作者(Freelancer)們大多是在追求一個工作型態上的革命!他們想更大程度的掌控自己的生活方式與人生,什麼時候要工作、什麼時候要休息,每個月要賺多少錢,在什麼地方工作起來最開心,當然還有(如果你能力夠強的話)享受選擇工作內容與合作夥伴的權利。

但自由工作者們仍舊需要面對種種壓力與責任,有時候要煩惱、擔心的事情反而比全職上班族還要多更多。比如:怎麼理財、報稅?要不要加入工會?案源不夠或不穩定時,怎麼辦?如何議價、如何簽約?怎麼降低每次合作的成本與風險,並為自己增添保障?怎麼和客戶溝通、協調、維繫關係?時間控管如何掌握、分配最好?…等等,都是全職接案工作者們需要去細想的問題。

如果沒有「獨立思考、解決問題」的能力,專業度又不夠的話,新手自由工作者的起步生涯甚至有可能會「非常痛苦」。能力不足的接案菜鳥常需要比當上班族時「更卑躬屈膝」的去求來案子,為了生活而接下一堆「酬勞微薄」自己又「不感興趣」的工作,把自己累得不成人形也賺不了什麼大錢,更別提什麼福利、保障和年終了。瞎忙了半天之後他們可能會發現,當初那些「夢想、做自己喜歡的事、自由」等等夢幻泡泡全都幻滅了,然後黯然終結自己短暫的「自由工作者人生」,乖乖回到企業去上班。

這當然不是我們「用盡所有的勇敢」離開傳統體制之後,所希望迎來的人生!所以,千萬要記得在確定了自己的心意與風險承擔能力之後再出發,然後不斷精進自己的專業能力,好好建立個人品牌與人脈 (在接案的世界裡,”專業”與”自我行銷能力”幾乎是一切啊!!!),才能不只空有愚勇,也在這條路上走得自在,長長久久。

五、「成為自由工作者以後呢?」有計劃的思考接案生涯的「未來發展」:

要知道,在一般企業上班,若長久的做下去,還有可能會加薪、升遷,退休了也有退休金可以期待。而「獨立工作者」們可就不同啦!未來的可能性更廣,但也「更不確定」,將來的發展和保障全都要靠自己去經營規劃、去努力爭取!所以如果可以的話,就盡量去做那些「能讓未來的選擇極大化」的事情吧!

舉一個自己目前的例子來說:

我現在依著自己的興趣和理想繼續攻讀博士,同時作為自由工作者為客戶做行銷、教育訓練與文章撰寫,為大專院校與公益組織進行職涯發展演講與培訓、諮詢,也積極學習,努力提升專業度、經營自己的個人品牌。

那麼博士班畢業以後呢?目前做的這些事能讓我在未來有哪些選擇呢?

博士畢業之後,我可以爭取教職或研究相關工作,可以選擇進入企業、組織發揮所長,也可以繼續作為更成熟的自由工作者,展開行銷、顧問、演講、教學、寫作…等等並行的豐富職涯。當然,發展上述各項出路都不會是簡單的事,未來也還有更多更多的可能與未知數。但重點是,「成為自由工作者,然後呢?」,你想過「以後」了嗎?

市場需求與社會不會一直不變,現在發展得很好的freelancer,一兩年後也有可能被新手打敗、被市場淘汰。「自由工作者」也是需要思考未來的,而且還要盡量努力的充實自己來「擴大將來的選擇」才行。畢竟擁有「選擇的權利」,才能算是真正的擁有了「自由」呀!~

成為自由工作者之前,也好好為自己想想未來「短、中、長期」的職涯發展吧!

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目前正在嘗試著把一些「自由工作者試驗心得 & 野放上班族生活故事」做更有系統的整理和分享,如果你感興趣、也希望未來能接收到更多相關資訊的email,歡迎填寫一下這個表單,加入我的「特別分享好朋友email群組」哦!>>https://forms.gle/JkQhzZoQNcxu6oVy8

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